martes, 22 de septiembre de 2015

Biografía de Alexandre Yersin

(Morges, 1863 - Nha Trang, 1943) Bacteriólogo francés de origen suizo, conocido sobre todo por haber identificado el bacilo de la peste.

Alexandre Yersin nació en Aubonne, cantón suizo de Vaud. Después de estudiar medicina empezó a trabajar en el Instituto Pasteur de París. Sus primeros trabajos, en colaboración con Émile Roux, versaron sobre el bacilo de la difteria, cuya toxina descubrieron en 1886.

Hombre aventurero, se enroló como médico en la marina y partió hacia Asia. Exploró las regiones menos conocidas de Vietnam e introdujo el cultivo del árbol del caucho y del quino.

En 1894, durante una epidemia de peste, tomó muestras de pus a los enfermos e identificó el bacilo responsable de la enfermedad. El agente patógeno transmitido por las picaduras de la pulga de la rata lleva desde entonces su nombre: Yersinia pestis. Más tarde fundó en Nha Trang, Vietnam, un laboratorio de fabricación de suero contra la peste.