viernes, 31 de octubre de 2014

Biografía de Harry Houdini

Escapista estadounidense

Nació el 24 de marzo de 1874 en Budapest, Hungría. Hijo del Rabino Mayer Samuel Weiss y de Cecilia Steiner Weiss. Siendo un niño se trasladó junto a su familia a Estados Unidos y se establecieron en Appleton, Wisconsin.

Su nombre artístico lo tomó del mago francés Jean Eugène Robert-Houdin. Inició su carrera en el año 1882 como trapecista. Más adelante se haría famoso por sus espectáculos de magia. Con una asombrosa habilidad para liberarse de esposas, baúles con candados y cadenas de cualquier tipo. Una de sus hazañas más increíbles consistió en introducirse en una caja cerrada con llave, sellada con cinta de acero y lanzada a las aguas del puerto en Battery Park de Nueva York. Houdini apareció en la superficie en 59 segundos. Atribuía todos sus logros mágicos a efectos físicos y naturales y explicaba cuantos trucos realizaba.

Desenmascaró a los médium fraudulentos de la época, a menudo produciendo fenómenos espiritistas que él mismo explicaba después de un modo físico y sin pretensiones místicas. Antes de fallecer en Detroit, Míchigan, el 31 de octubre de 1926 a causa de una peritonitis, ideó un código de diez palabras que comunicaría a su mujer si le era posible, en el plazo de diez años tras su muerte. Algunos médium sostuvieron haber hablado con él, pero ninguno supo trasmitir a su mujer el código anunciado.

Dejó su biblioteca de magia, una de las más valiosas del mundo, a la Biblioteca del Congreso. Entre sus obras se cuenta The Unmasking of Robert-Houdin (El desenmascaramiento de Robert-Houdin, 1908), Los milagreros y sus métodos (1920) y Un mago entre los espíritus (1924). En 1954 se publicó una selección de sus escritos, Houdini on Magic (Houdini habla sobre la magia).

Biografía de Indira Gandhi

Primera ministra de la India (1966-1977; 1980-1984)

Nació el 19 de noviembre de 1917, en Allahabad, hija única de Jawaharlal Nehru, primer jefe de gobierno de la India.

Cursó estudios en la Universidad de Visva-Bharati (Bengala) y en la Universidad de Oxford (Inglaterra). En el año 1938 se afilió al Partido del Congreso involucrándose en el movimiento por la independencia de la India. En 1942 se casó con Feroze Gandhi, abogado parsi miembro del mismo partido. Ambos fueron arrestados por los ingleses acusados de subversión y pasaron trece meses en prisión.

Cuando la India obtuvo su independencia en 1947 Nehru fue nombrado primer ministro, Gandhi se convirtió en asesora sobre problemas nacionales y le acompañó en algunos viajes al extranjero. En 1955 fue miembro del órgano ejecutivo del Partido del Congreso, en 1959 fue presidenta del partido durante un año. En 1962, durante la guerra de fronteras chino-india, coordinó las actividades de defensa civil. Al fallecer su padre en mayo de 1964, fue ministra de Información y Radiodifusión en el gobierno de Lal Bahadur Shastri. Cuando Shastri murió en enero de 1966, le sucedió como primera ministra. Al año siguiente fue elegida para una legislatura de cinco años por los miembros del Parlamento del dominante Partido del Congreso.

En 1971 ganó las elecciones nacionales. En 1975 fue acusada de una infracción menor de la legislación sobre elecciones durante la campaña de 1971. Declaró el estado de emergencia nacional el 26 de junio. Aunque su acusación pronto fue desestimada por el Tribunal Supremo indio, el estado de emergencia continuó. Fomentó una política de control de la natalidad que incluía programas de esterilización; también fueron encarcelados sus opositores.

Convocó elecciones generales en marzo de 1977 en las que el Partido del Congreso fue derrotado. En las elecciones de enero de 1980, consiguió un éxito espectacular y formó un nuevo de mayoría. Cuando Sanjay murió en un accidente aéreo en junio de ese año, formó a su hijo mayor, Rajiv Gandhi, como su sucesor. En 1983 fue presidenta del movimiento de Países No Alineados.

El 31 de octubre de 1984, después de que intentara reprimir duramente a los sijs insurgentes ordenando el asalto del sagrado Templo Dorado de Amritsar, fue asesinada a tiros en Nueva Delhi, por miembros sijs de su guardia de seguridad.


Cargos

5ª Primera Ministra de la India
19 de enero de 1966 – 24 de marzo de 1977

Predecesor
Gulzarilal Nanda

Sucesor
Morarji Desai

8ª Primera Ministra de la India
15 de enero de 1980 – 31 de octubre de 1984

Predecesor
Charan Singh

Sucesor
Rajiv Gandhi

Ministra de Relaciones Exteriores
9 de marzo de 1984 – 31 de octubre de 1984

Predecesor
Narasimha Rao

Sucesor
Rajiv Gandhi

22 de agosto de 1967 – 14 de marzo de 1969

Predecesor
Mahommedali Currim Chagla

Sucesor
Dinesh Singh

Ministra de Defensa
14 de enero de 1980 – 15 de enero de 1982

Predecesor
Chidambaram Subramaniam

Sucesor
Ramaswamy Venkataraman

30 de noviembre de 1975 – 20 de diciembre de 1975

Predecesor
Sardar Swaran Singh

Sucesor
Bansi Lal

Ministra de Interior
27 de junio de 1970 – 4 de febrero de 1973

Predecesor
Yashwantrao Chavan

Sucesor
Uma Shankar Dikshi

Ministra de Finanzas
16 de julio de 1969 – 27 de junio de 1970

Predecesor
Morarji Desai

Sucesor
Yashwantrao Chavan

Ministra de Información y Radiodifusión
1964 – 1973

Predecesor
Morarji Desai

Sucesor
Yashwantrao Chavan

Biografía de John Keats

Poeta inglés

Nació el 31 de octubre de 1795 en Londres, su padre era propietario de una caballeriza.

Cursó estudios en el centro escolar de Clarke, en Enfield, y con 15 años fue aprendiz de cirujano. Estudió Medicina de 1814 a 1816, año en que se hizo farmacéutico.

Realizó una traducción de la Eneida y de algunos poemas de Virgilio. En el año 1816 se editaron sus primeros sonetos, 'Oh, soledad si pudiera morar contigo' y 'Al examinar por primera vez la traducción de Homero hecha por Chapman'. Los poemas aparecieron en la revista Examiner.

Conoció al poeta Percy Bysshe Shelley, cuya influencia le permitió publicar su primer libro, Poemas de John Keats (1817). Su segundo libro, Endimión, se publicó en 1818. En el año 1820 enfermó de tuberculosis. En julio de 1820 se publicó el más destacado de sus libros, Lamia, Isabella, la víspera de santa Inés y otros poemas.

John Keats viajó a Roma en busca de un clima más cálido durante el invierno. Allí falleció el 23 de febrero de 1821 y fue enterrado en el cementerio protestante. Tras su muerte se publicaron algunos de sus mejores poemas, entre ellos 'Víspera de san Marcos' (1848) y 'La Belle Dame sans merci' (1888). Sus cartas, consideradas por muchos críticos entre las mejores cartas literarias escritas en inglés, se publicaron en su edición más completa en 1931.


Obras

Sobre la primera vez que vi el Homero de Chapman (1816)
Sueño y poesía (1816)
Endymion: un romance poético (1817)
Hyperion (1818)
Al sentarme a leer King Lear otra vez (1818)
La víspera de Sta. Agnes (1819)
La estrella brillante (1819)
La mujer hermosa sin gracia: una balada (1819)
Oda a Psyche (1819)
Oda a un ruiseñor (1819)
Oda sobre una urna griega (1819)
Oda a la melancolía (1819)
Oda a la indolencia (1819)
Lamia y otros poemas (1819)
Al otoño (1819)
La caída de Hyperion: un sueño (1819)


Oda al Otoño

Estación de las nieblas y fecundas sazones,
colaboradora íntima de un sol que ya madura,
conspirando con él cómo llenar de fruto
y bendecir las viñas que corren por las bardas,
encorvar con manzanas los árboles del huerto
y colmar todo fruto de madurez profunda;
la calabaza hinchas y engordas avellanas
con un dulce interior; haces brotar tardías
y numerosas flores hasta que las abejas
los días calurosos creen interminables
pues rebosa el estío de sus celdas viscosas.

¿Quién no te ha visto en medio de tus bienes?
Quienquiera que te busque ha de encontrarte
sentada con descuido en un granero
aventado el cabello dulcemente,
o en surco no segado sumida en hondo sueño
aspirando amapolas, mientras tu hoz respeta
la próxima gavilla de entrelazadas flores;
o te mantienes firme como una espigadora
cargada la cabeza al cruzar un arroyo,
o al lado de un lagar con paciente mirada
ves rezumar la última sidra hora tras hora.

¿En dónde con sus cantos está la primavera?
No pienses más en ellos sino en tu propia música.
Cuando el día entre nubes desmaya floreciendo
y tiñe los rastrojos de un matiz rosado,
cual lastimero coro los mosquitos se quejan
en los sauces del río, alzados, descendiendo
conforme el leve viento se reaviva o muere;
y los corderos balan allá por las colinas,
los grillos en el seto cantan, y el petirrojo
con dulce voz de tiple silba en alguna huerta
y trinan por los cielos bandos de golondrinas.