viernes, 1 de agosto de 2014

Biografía de Jean Baptiste Lamarck - Jean-Baptiste Lamarck

Jean Baptiste de Lamarck

Biólogo y zoólogo francés

Nació el 1 de agosto de 1744 en Bazentin-le-Petit (Francia).

Cursó estudios en un colegio jesuita en Amiens hasta 1759, año en que falleció su padre y Lamarck ingresó en el ejército. En 1768 dejó la vida militar y se trasladó a París, donde estudiaría Medicina durante cuatro años.

Escribió un trabajo sobre sus observaciones botánicas, que el naturalista Georges Louis Buffon publicó en 1779 con el nombre de Flore françois (Flora francesa). Fue nombrado miembro de la Academia de Ciencias. En 1783 trabaja como colaborador botánico, pero realizó su trabajo más importante en el Jardin du Roi en 1788.

En 1793 contribuyó a definir la estructura del nuevo Museo de Historia Natural. Esta reorganización supuso su desplazamiento del departamento de botánica y su nombramiento como profesor del área de insectos y gusanos, sección que bautizó como departamento de zoología de invertebrados.

Reconocido por sus estudios sobre la zoología de los invertebrados y por su teoría sobre la evolución. Publicó una impresionante obra en siete volúmenes, Historia natural de los animales invertebrados, (1815-1822). Sus observaciones respecto a la evolución, conocidas a principios del siglo XIX con el nombre de transformacionismo o transmutación, precedieron a sus extensos trabajos de investigación sobre los invertebrados. Sostenía el punto de vista según el cual, en la naturaleza, los animales estaban organizados con arreglo a una scala naturae (escala natural), sin solución de continuidad. Según Lamarck, una vez que la naturaleza creaba la vida, las subsiguientes formas de vida eran el resultado de la acción del tiempo y el medio ambiente sobre la organización de los seres orgánicos. A partir de las formas de vida más sencillas, surgirían de forma natural otras más complejas.

Expuso estas ideas por primera vez en su principal obra teórica, Filosofía zoológica, (1809), aunque continuaría elaborándolas a lo largo de toda su carrera. Incluyó la versión final de esta hipótesis en su trabajo en varios volúmenes sobre los invertebrados, donde explica que su marche de la nature (escala natural) está gobernada por tres leyes biológicas: la influencia del medio ambiente sobre el desarrollo de los órganos, el cambio en la estructura corporal basado en el uso o la falta de uso de distintas partes del cuerpo, y la herencia de los caracteres adquiridos.

Jean-Baptiste Lamarck falleció el 18 de diciembre de 1829 en París.


Biografía de Herman Melville

Escritor estadounidense

Nació el 1 de agosto de 1819 en la ciudad de Nueva York (Estados Unidos). Su padre falleció en 1832, dejándole en una situación financiera muy deteriorada.

En 1837 abandonó su país natal y trabajó en Liverpool. Cuando volvió a los Estados Unidos comenzó a ejercer como profesor y en 1841, cuando contaba 22 años, viajó a los Mares del Sur a bordo delballenero Acushnet. Tras 18 meses de travesía abandonó el barco en las islas Marquesas y vivió un mes entre caníbales. Escapó en un mercante australiano y desembarcó en Papeete (Tahití), donde permaneció algún tiempo en prisión. Trabajó como agricultor y viajó a Honolulú (Hawai), y desde allí, en 1843, se enroló en una fragata de la Marina estadounidense. A partir de 1844 dejó de navegar y dedicó todo su tiempo a escribir novelas basadas en sus experiencias como marino.

Sus cinco primeras novelas alcanzaron rápidamente una gran popularidad: Typee (1846), Omoo (1847) yMardi (1849) están ambientadas en las islas de los Mares del Sur. Redburn (1849) está basada en su primer viaje por mar, mientras que La guerrera blanca (1850) relata sus experiencias en el ejército.

En 1850 comenzó a vivir en una granja cerca de Pittsfield (Massachusetts), donde entabló amistad con Nathaniel Hawthorne, autor que le influyó notablemente y a quien éste dedicó su obra maestra, Moby Dick o la ballena blanca (1851). Moby Dick no alcanzó un gran éxito comercial y su siguiente novela, Pierre o las ambigüedades (1852) fue un estrepitoso fracaso.

En el libro de relatos Cuentos de Piazza (1856) aparecen recogidos algunos de sus mejores cuentos: "Benito Cereno" y "Bartleby el escribiente", así como los diez fragmentos descriptivos de las islas Galápagos, en Ecuador, que llevan por título 'Las Encantadas'.

Entre 1866 y 1885 desempeñó el cargo de inspector de aduanas en Nueva York. De esta época destacanAspectos de la guerra (1866) y Clarel (1876). En 1891 completó la novela Billy Budd, marinero (1924). Su obra tiene hoy un prestigio muy superior al que disfrutó en su tiempo.

Herman Melville falleció en la ciudad de Nueva York el 28 de septiembre de 1891.


Obras

Narrativa

Taipi Un edén caníbal — (1846)
Omoo A Narrative of Adventures in the South Seas — (1847)
Mardi And a Voyage Thither — (1849)
Redburn His First Voyage — (1849)
White-Jacket o The World in a Man-of-War — (1850)
Moby-Dick — (1851)
Pedro o las ambiguedades — (1852)
Bartleby, el escribiente — (1853)
Las encantadas o Enchanted Isles — (1854)
Benito Cereno — (1855)
Israel Potter His Fifty Years of Exile — (1855)
The Confidence-Man: His Masquerade — (1857)
Billy Budd — (1891)

Poesía

Battle Pieces and Aspects of the War — (1866)
Clarel: A Poem and Pilgrimage in the Holy Land — (1876)
John Marr and Other Sailors. With Some Sea Pieces — (1888)
Timoleon — (1891)