viernes, 4 de julio de 2014

Biografía de Giovanni Virginio Schiaparelli

(Savigliano, 1835 - Milán, 1910) Astrónomo italiano. Graduado en ingeniería civil en Turín (1854), se dedicó luego a la astronomía. En 1862 asumió la dirección del observatorio astronómico milanés de Brera, donde permaneció por espacio de cuarenta años.

Con instrumentos aún primitivos descubrió uno de los asteroides, el "Herperia"; después, con mejores aparatos, inició en 1877 sus famosas observaciones de Marte, cuyos resultados aparecieron en Atti dell'Accademia dei Lincei, de 1878 a 1910 (Observaciones astronómicas y físicas sobre el eje de rotación, la topografía y la constitución del planeta Marte).

Fruto de sus estudios acerca de los meteoritos fue suEnsayo sobre los meteoros cósmicos. Aficionado a la historia de la astronomía, se ocupó en diversos textos, aparecidos póstumos en 1925-1927, del estudio de esta ciencia en la Antigüedad (Estudios sobre la historia de la astronomía antigua). Colaboró con G. A. Nallino en la publicación de la Obra astronómica de Albatenio, verdadero monumento de la ciencia astronómica árabe.

En los últimos tiempos de su actividad científica advirtió la importancia del estudio de los sistemas estelares, tanto desde el punto de vista de la mecánica celeste como en sus relaciones con la Física. Recibió diversos galardones nacionales y extranjeros.


Biografía de Marie Curie

La vida de Marie Curie fue pura lucha. Tuvo que superar infinitos obstáculos para dedicarse a la ciencia, dado que en su país, Polonia, las mujeres no podían ir a la universidad. Pasó hambre y frío, y arriesgó su salud con tal de no renunciar a su pasión investigadora. Y pudiendo hacerse rica con sus descubrimientos, se negó a patentar el proceso de aislamiento del radio dejándolo a disposición de la comunidad científica. Con todo, puede decirse que cumplió su sueño: fue la primera mujer que llegó a catedrática en la Universidad de París y la primera en ganar el Nobel, compartido con su marido Pierre Curie, por sus investigaciones sobre los elementos radiactivos.

Su nombre de familia era Maria Sklodowska. Nació en Varsovia, hija de un profesor de física y una maestra que murió cuando ella tenía 11 años. Desde niña fue una alumna brillante, con una excepcional capacidad de concentración, y a los 24 años se marchó a París a desarrollar una carrera científica, donde sobrevivió con los ahorros de haber trabajado como institutriz en Varsovia, la escasa ayuda que le enviaba su padre y el apoyo de su hermana mayor, Bronia, que vivía en la capital francesa. En 1893 acabó Física en la Sorbona con el número uno de su promoción y un año después conoció a Pierre Curie, otro científico vocacional con el que se casó en 1895. Pasaron la luna de miel recorriendo Francia en bicicleta.

Los Curie se instalaron en un apartamento de la rue de la Glacière, donde vivieron austeramente dedicados de lleno a su trabajo. Tuvieron dos hijas, Iréne y Eve, cuyo cuidado tuvo que compaginar Marie con el laboratorio; en eso también fue pionera. Como investigadora, estaba interesada en los nuevos tipos de radiación descubiertos por Roentgen y Becquerel. Utilizando las técnicas piezoeléctricas inventadas por su marido, Marie midió las radiaciones de uranio en la pechblenda, un mineral rico en dicho elemento. Cuando vio que las radiaciones del mineral eran más intensas que las del propio uranio, se dio cuenta de que tenía que haber elementos desconocidos aún más radiactivos -término que ella inventó-.

Pierre, que seguía con pasión el progreso de los experimentos de su mujer, abandonó su propio trabajo sobre magnetismo para ayudarla. En 1898, el matrimonio anunció el hallazgo de dos nuevos elementos: el polonio y el radio, aunque aún tuvieron que pasar cuatro años trabajando en condiciones precarias para demostrar su existencia. Finalmente, a base de tratar una tonelada de pechblenda, lograron aislar una fracción de un gramo de radio y en 1903 compartieron con Becquerel el Nobel de Física, con cuyas ganancias instalaron un baño nuevo en su casa.

Pronto llegaron la fama y los reconocimientos. En 1904, Pierre Curie fue nombrado catedrático de física en la Universidad de París, y en 1905, miembro de la Academia Francesa, cargos nunca ocupados por mujeres, por lo cual Marie no obtuvo el mismo trato pese a que el principal mérito de los logros comunes era suyo.

Aun así, las cosas les fueron bien hasta que en 1906, Pierre murió atropellado por un coche de caballos. Marie continuó con su trabajo y heredó la cátedra en la Sorbona que había ocupado su marido, la cual compaginó con sus investigaciones sobre el radio y sus compuestos, que le llevaron a ganar el Nobel de Química en 1911. Luego fue nombrada directora del Instituto del Radio de París. En 1921 viajó a EE UU, donde fue recibida como una verdadera figura. Murió de leucemia en 1934.


Fuente: Muy Interesante

Biografía de George Everest

George Everest Fue el Topógrafo General de India y era el responsable de completar la medición trigonométrica de India a lo largo del arco meridiano desde el sur de India hasta el norte de Nepal. El finalizar la medición de India permitió la posterior medición del Monte Everest y calcular la altura de su cima. Más tarde se le llamó Monte Everest en honor a él.

Sintesis biográfica

Everest nació en Gwernvale Manor cerca de Crickhowell, en Powys, Gales el 4 de julio de 1790. Fue bautizado en la iglesia de San Alfege, en Greenwich el 27 de enero de 1791. Tras estudiar en una academia militar en Woolwish, sobresaliendo en matemáticas, viajó hacia la India en 1806 como cadete de artillería. Allí fue seleccionado por Sir Stamford Raffles para formar parte en el reconocimiento de Java entre 1814 y 1816. 

Mary Everest Boole era su sobrina y estuvo muy unida con su tío, George había pensado incluso adoptarla, pero Mary amaba demasiado a sus padres como para admitir la adopción. Murió en Greenwich en 1866 y fue enterrado en la iglesia de San Andrews, Hove, cerca de Brighton.

El estudio de la India

En 1808, comenzó a servir como asistente del Coronel Lambton, quien ya había empezado las mediciones trigonométricas del subcontinente en 1806. Después de la muerte de Lambton en 1823, fue superintendente de perito y en 1830 fue nombrado perito general de la India. 

Se retiró en 1843 y se fue a vivir a Inglaterra, donde llegó a ser miembro de la "Royal Society". Fue convertido en caballero real en 1861 y en 1862 fue elegido Vicepresidente de la "Royal Geographical Society". 

En 1848, fue galardonado con honores por la Royal Astronomical Society. Al hacer la presentación, Sir John Herschel, dijo: 

El gran arco Meridianal de la India es un trofeo que cualquier otra nación, o cualquier gobierno del mundo que tienen razones para estar orgullosos, y será uno de los monumentos más perdurables de su poder y lo que se refiere iluminado por el progreso del conocimiento humano.

El Monte Everest fue nombrado así en su honor debido a que trabajó como topógrafo general de la India y registró por primera vez la posición y la altura de este monte, considerado por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) como Patrimonio de la Humanidad.